Forecast stänger ner

Forecast som kom förra sommaren och som låter dig planera dina Foursquare checkins meddelar idag i ett epostmeddelande till sina användare att de stänger ner. Från och med 1 juli kommer varken appen eller deras webbsida längre att fungera.

Forecast grundare René Pinnell skriver i sitt meddelande:

Although we’re passionate about building great products that help people connect in the real world, we have run out of resources to keep the Forecast project afloat.

Själv tyckte jag att Forecast var en ganska smart tjänst men jag fick aldrig rutin på att använda den och jag tror att situationen var samma för många andra användare. Ett tråkigt besked men kanske inte så oväntat.

En #Foursquare-badge för tennisälskare

Ace badgeUnder midsommarhelgen dök en ny expertisebadge upp, den är för alla som gillar tennis. Som med alla expertise badges behöver du antingen checka in fem gånger på samma venue (i det här fallet tennisstadion), eller tre gånger på olika venues.

You’ve stayed up ’til the wee hours to watch matches at Rod Laver Arena and Roland Garros and perfected your Johnny Mac outbursts and Sharapova shriek. Now prepare to face the likes of Novak Djokovic, slice an ace down the line, and make it a love game!

Foursquare 5.0 är här och såhär fungerar det #allnew4sq

Foursquare har de senaste veckorna hintat lite om sin makeover genom att posta skärmdumpar lite då och då på Twitter. Skärmdumparna har dock inte avslöjat särskilt mycket men ju närmare lansering vi har kommit desto mer smygtittar har vi fått. Efter Gowallas självmord i vintras ska jag erkänna att jag har varit lite nervös. Men idag släpptes nya Foursquare 5.0 känd som #allnew4sq från Twitter och jag är hittills mycket nöjd.

Den största och mest intressanta förändringen är det nya like/dislike som symboliseras av röda hjärtan och grå brustna hjärtan. Du kan gilla och ogilla platser men dina vänners incheckningar kan du bara gilla (alltså inte ogilla). En enkel men uppskattad funktion som vi känner igen från Facebook.

Gillad plats

Gillad plats

Ogillad plats

Ogillad plats

Gillad incheckning

Gillad incheckning med bild.

Gillafunktionen innebär såklart också att explore-algoritmen är förbättrad. Explore är alltså nu inte bara baserat på var dina vänner har varit eller lämnat tips utan också på vilka platser de gillar och inte gillar. Men Explore-tabben innehåller inte bara ”top picks” utifrån en algoritm, här finns också en vanlig sökfunktion, en karta som visar var dina vänner är just nu och var det finns specialerbjudanden samt att du fortfarande möjligheten att hitta de bästa caféerna, resturangerna, nattlivet, shoppingen, konsten och också vilka platser som trendar (i skrivande stund är det bara Arlanda som trendar i Stockholmsområdet).

Friends-tabben uppmuntrar nu lite mer till social aktivitet än tidigare då du ser mer av kommentarer och bilder direkt i flödet utan extra klick. Gillafunktionen gör det såklart också mer socialt och nu ser du inte bara incheckningar utan även när vänner blir vän med andra eller när de gillar en plats eller börja följa en företagssida.

Vänner

Vänner - flödet.

Profiltabben tycker jag har blivit trevligare och fräschare. Det som förut bara var en lång lista med information är nu sex boxar där du hittar dina vänner, statistik (här finns leaderboard, mayorships, mest besökta platser och mest besökta kategorier), foton, tips, badges och listor. Dina vänner profilsidor ser i princip exakt likadana nu vilket innebär att du nu även kan se dina vänner incheckningshistorik och inte som förut bara den senaste incheckningen.

Profil

Profil

Vän

Väns profil

Venue- eller platssidorna har också uppdaterats enligt nya designen med en liten stretchningsbar karta längst upp. Därefter finns gilla/ogilla, spara till lista och fakta som adress och öppettider, sedan kommer tips och längst ner information om mayor, antal checkins och delningsknapp.

Venue top

Platssida top

Venue Bottom

Platssida nedtill.

Jag är själv mycket förtjust i det helt nya utseendet som jag främst gillar för att de har lyckats göra appen renare och enklare trots att de inte har tagit bort några funktioner. Egentligen är det bara den turkosblå färgen som är kvar sedan tidigare, de har gjort om utseendet på allt ifrån kategorisymboler, till dina vänners incheckningar som nu är mer lika Facebookinlägg istället för det mer Twitterlika flöde som fanns där tidigare.

Jag måste säga att jag gillar nya Foursquare. Det är inte längre bara en incheckningsapp (du får leta länge för att ens hitta ordet ‘checkin’ i appen). Foursquare är numera ett socialt nätverk, incheckning, gamification och en fullgod rekommendationstjänst som de långsamt har byggt upp på all den data vi har delat med oss av under de år vi inbitna användare har sprungit omkring och checkat in och samlat poäng och badges.

Här är en video som Foursquare har gjort om #allnew4sq

Nu kan du göra smycken av dina incheckningar i #Foursquare

Meshu är något så udda som en e-handelssajt där du kan göra smycken av dina incheckningar i Foursquare. Du låter helt enkelt Meshu få tillgång till dina incheckningar i Foursquare och de skapar mönster baserat på antingen alla dina incheckningar eller incheckningar i ett land eller stad. Du kan också göra ditt eget mönster utifrån plaster du väljer själv, till exempel alla platser du har bott på i en stad. När du har valt ditt mönster kan du beställa örhängen, olika slags halsband eller manschettknappar. Smyckena kostar mellan 80 och 150$ beroende på vilket material du väljer. Även om detta är något utav de mest udda jag har sett relaterat till incheckningar måste jag säga att jag samtidigt tycker att det är en ganska kul grej.

Meshu mönster

Några av de mönster jag kan välja på baserat på mina incheckningar.

Mumbai och Caracas får sina vinnarbadges i #foursquare

Ytterligare två städer som vann i Foursquares tävling om de bästa stadslistorna har blivit belönade. Mumbai i Indien och Venezuelas huvudstad Caracas fick i veckan egna badges till sina städer. Som vanligt gäller att man ska följa listan och checka in på minst fem av de listade platserna för att få en city badge.

Mi Mumbaikar

Mumbai

Mumbai

Sauntering through the City of Dreams, you feel like the star of your favorite bollywood film. Or maybe you’re coasting by on a BEST bus to meet friends for a ‘cutting’ chai. If it’s good enough for Sachin Tendulkar, it’s good enough for us! Jhakaas!

Caraqueña

Caracas

Caracas

How to be a Caraqueña: jog to Sabas Nieves to get your workout on, cancel out all that hard work with an arepa de cochino frito (or two), then rally the troops and head for El Teatro Bar for that good ol’ rock venezolano. ¡Finisimo!

Olympisk badge i #foursquare

Foursquare och The Olympic Movement samarbetar och erbjudet en specialbadge för att engagera användare att idrotta mer. Dessutom har de som har fått badgen chans att vinna en resa till OS i London.

Användare som följer Olympics och checkar in på två sportrelaterade platser, (det kan vara både gym och arenor) innan Olympic Day , den 23 juni får badgen och kan då läsa:

In addition to staying healthy and active, you’ve just unlocked the Olympic Day badge! Clearly you’re well on your way to achieving your fitness goals, now go reward yourself with a fresh fruit smoothie. […] Sport belongs to everyone!

Själv fick jag min badge härom dagen efter att ha checkat in på två olika gym.

The Olympics har också sammanställt OS-atleternas aktivitet i sociala medier på hub.olympic.org.

Månadens mayor – Anita Veszeli

Anita VeszeliMånadens mayor är utsedd. Den här månaden blev det Anita Veszeli från Ungern som är på tillfälligt jobbuppdrag i Sverige. Hon lär sig svenska, men intervjun nedan tar vi ändå på engelska.

Could you start by introducing yourself?

I’m coming from Hungary and working in Sweden for a year. I’ve arrived in February and will stay until the end of the year. I’m having a great time exlporing Stockholm and I’m trying to do as much as I can do in one year. I love technology and gadgets and they add a lot to my daily life. For me the best way to adapt to any new city is the combination of virtual and real life. Social media and applications can help fining activities, new friends, things to explore, but of course the „magic” will happen in real life.

Why did you start using Foursquare?

I’m a gadget girl and wanted to try out this application… Then I got addicted. First it was all about checking and competing with friends, but soon I realized it is so much more than that.

At the moment, you have 27 mayorships. Anyone of them you are more happy about?

I’m proud of all my mayorships, and trying hard to keep them :) Since I’m in Sweden I’ve lost a couple of them back in Hungary, and also in other countries but at least it shows that more people are using 4square and that makes me happy. I was in Cambodia in January for vacation and I still have 2 mayorships there. I loved that beach house and when I see that I’m still the mayor, it brings back loads of sweet memories. 16 of my mayorships are in Sweden and I’m so proud of them all. In just a little more than 3 month, I think it’s not bad at all. Last week when I went home for a short visit, I lost 3 of them and now I’m working on getting them back ;)

Are you using any other geopositioning services? Which ones?

Yes, sometimes I check in on Facebook, geopositioning is always turned on when I use the phone’s camera. When I want to let my friends know about a party or where I will be, I publish it on Forecast. Ericsson Apps shows me what applications others are using nearby me and also gives recommendations. I’ve recently started using Yelp, as a comparison to 4squre. Of course I use Google maps and navigation along with weather widgets.

Has Foursquare been helpful in your daily life, or is it just ”for fun”? Was Foursquare helpful when you moved to Sweden, when getting to know your new neighborhood?

Indeed it was. I think Foursquare is one of the most useful things you can have in a new city. Even before Sweden, when I was travelling for business or private I always “asked” Foursquare what shall I see in that city, where shall I have coffee, lunch, dinner, etc. When I arrived to Stockholm, first thing I did was to check in on Foursquare :) Then on Facebook :D Even though I’m quite confident now in Stockholm, I use Foursquare to explore more bars, restaurants coffee places, hidden things and I add them on my To-do list. And when I want to visit them, I have them prepared and the built-in Google maps app helps me finding the fastest way to get there.

I was travelling back to Budapest on May 16th, and had my transfer at Frankfurt Airport. By using Foursquare I found out that one of my college friends, who works in Zurich, is also at Frankfurt Airport heading to Budapest too. Even though we were coming from 2 different cities from 2 different airlines we could meet up for a coffee. This would never ever happen without Foursquare or at least chances would have been lot less.

Do you see any differences in Foursquare usage between Hungary and Sweden? How?

From the users point I do not see big differences, rather on personalities. Some use foursquare the same way I did when I started, just competing. Or sometimes they are really active and then not.

The difference I can see is coming from the venues. In Hungary more small businesses have specials for the 1st check in or for the mayors. Clubs use it many times for their parties and they also have special badges sometimes. When you check-in and show it to the bartender you pay 1 and get 2. This is how I unlocked the flashmob badge:)

In Stockholm I did not see that many specials and only big chains are using it. It would be nice if more of the restaurants, coffees and bars would see the potential of Foursquare and how it can support their business.

What do you think of the future of checkin services?

I think it will be the future of tourism for example, mainly when it will be combined with Augmented Reality. Many people are still cautious using check-in services, why others should see where I am, etc. I can understand their point, but I also believe that it is our decision how we use technology. It can be a great help in our daily life if we use it in a smart way.