Månadens mayor september – Alex Esser

Nu är det september och vi har utsett Alex Esser till Månadens mayor. Alex är start-upkillen som har skapat Spotify-Foursquare mashupen Tunaspot. Här berättar han om hur och varför han använder geopositioneringstjänster.

Alex Esser

Alex Esser

Hej Alex, vem är du och vad gör du till vardags?

– Jag kommer från startup-scenen och jobbar sedan 2 år tillbaka med ett riktigt kul projekt som heter Tunaspot. Jag brinner för innovation och min vision är att teknik skall göra våra liv lättare, inte svårare. Ibland konsultar jag som innovationsutvecklare på andra företag.

Varför använder du Foursquare?

– Jag är rätt nyfiken av mig och började använda Foursquare år 2009 när det var relativt nytt och inte fullt så utvecklat som idag. Jag blev fascinerad av grundarnas vision att kartlägga alla platser i hela världen och deras briljanta strategi att crowdsourca jobbet till sina användare. Efter ett tag var det gamification-elementen som blev intressanta – att bli Mayor på så många ställen som möjligt. Numera använder jag mest Foursquare för att läsa recensioner om matställen när jag är på resande fot och för att skapa spontanmöten på större konferenser. Jag checkar inte in alls lika ofta idag.

Du seglade upp på min topplista i somras när du plötsligt hade tagit 1093 poäng på 7 dagar. Vad hände och hur bar du dig åt?

– Ärligt talat – jag var rätt uttråkad och ville testa hur lätt det var. Jag satt i passagerarsätet på en bil som var på väg från Malmö till Stockholm och ett bröllop. Jag checkade in på princip varenda ställe som vi körde förbi. Man får dock inga fler poäng efter 30 incheckningar. Men sedan gjorde jag samma sak på vägen ner igen.

Är poängen, det vill säga gamificationbiten något du lägger stor vikt vid?

– Det var kul ett bra tag med Foursquare. Men jag tror absolut på att gamification kan definitivt öka slagkraft av digitala kampanjer. Fler företag borde använda gamification i sin marknadsföring. Åländska PAF t.ex. är rätt duktiga på att skapa intressanta kampanjer med gamification-element i sociala medier.

Du är ju trots allt ”bara” mayor på fyra ställen, är någon av dessa extra viktig?

– Det var ju illa. Jag får kanske skaffa mig en Foursquareassistent. Det är kul att jag är major på Warner/EMIs kontor i Stockholm. Jag har bara varit där 2-3 gånger.

Har du haft någon nytta eller hjälp av Foursquare i ditt dagliga liv? Eller kanske ett spännande eller oväntat möte tack vare någon LBS-tjänst?

– Absolut. Det kan vara väldigt bra att läsa användarnas tips om olika ställen om man t.ex. är på jakt efter en lunch restaurang eller ska gå ut i en ny stad. Det finns en del intressant info om varje ställe, från vad som är bäst på meny till vad man ska använda för lösenord till wifi. Foursquare är också ett rätt bra dörröppnare på större konferenser eller festivaler, till exempel om du kopplar det till Klout. ”Hej ”Spotify’s desingchef, jag ser att du har två poäng mer på Klout än jag, hur bär du dig åt?” fungerar alltid som en isbrytare.

Använder du några andra geopositioneringstjänster? I så fall vilka, och varför?

– Instagram har ju en inbygg photomap. Och Tunaspot och vår amerikanska konkurrent Soundtracking. Sedan använder jag ju trafikappar för kollektivtrafik som Skånetrafiken, Västtrafik, SL och Fahrinfo Berlin.

Du är en av de som ligger bakom appen Tunaspot, berätta om tjänsten.

– Det är ett plattform för platsspecifik musik. Idén föddes på en innovationsworkshop för ca 2 år sedan, sedan dess har det varit en fantastisk resa. Det är en tjänst där vi har byggt in en Foursquarekarta som en app i Spotifys desktopversion. Där du kan musiksätta dina favoritplatser – till exempel ditt kontor med en jobblista, ditt gym med en träningslista eller till och med göra en musikdagbok på resande fot. Ungefär 100 000 andra användare från hela världen kan upptäcka din musik och man kan lätt se vad som är mest populärt i olika städer och länder. Nyligen släppte vi även Tunaspot till iPhone så att du kan hitta ny musik när du är ute och rör på dig, t.ex i ditt kvarter eller när du är på semester i Barcelona.

Jag förstår att ni gillar musik men varför valde ni att bygga något locationbaserat?

– Vi tror att varje plats har ett unik soundtrack. Vad spelar de för musik i det där strandhuset fem mil söder om São Paulo när solen går ner på kvällen? Vilka låtar är egentligen populärast på Debaser? På sikt vill vi bli den centrala hubben som samlar all musik och media kopplade till olika platser och gör musiken från varje plats tillgängligt på ett enkelt och lättsmält sätt för våra användare och för andra appar.

Vad tror du om framtiden för geopositioneringstjänster?

– Det är lite av en paradox, men jag tror att trots NSA skandalerna blir vi i framtiden mer öppna för digitala tjänster som vet var vi är och vad vi gör. Min filosofi är ”om ni ändå sparar alla mina digitala fotspår så se till att göra något vettigt av datan så att jag kan dra nytta av det”. Jag tror vi blir ännu mer öppna för spontana möten och interaktion som uppkommer från tips som vi får i realtid från våra mobiler. Jag tror att geopositionering kommer att spela en stor roll för hur vi socialiserar i jobbsammanhang – på konferens, på kontoret, på tjänsteresan men minst lika mycket på fritiden – dating, shopping, resor och så vidare.